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Le restaurant  La Place est situé devant le château de Vitré.

Un peu d’histoire…

Ce château appartenant à la commune de Vitré fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le  juin 1872.

Une partie subsistante fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le  octobre 1902.

Vers 1010, un premier château en bois fut construit par le baron Riwallon de Vitré à l’emplacement actuelle de l’église Sainte-Croix. Ce château fut incendié à de nombreuses reprises et un nouveau château en pierre fut bâti quelques années plus tard.
À Vitré, le château en pierre a été construit par le baron Robert Ier de Vitré à la fin du xie siècle. Le site défensif choisi, un promontoire rocheux, domine la vallée de la Vilaine. Cet édifice, dont il subsiste encore un porche de style roman, succède à un château en bois bâti sur une motte féodale vers l’an 1000. Le baron André III, pendant la première moitié du xiiie siècle, le rebâtit et lui donne sa forme actuelle, triangulaire, dominée par un gros donjon circulaire, qui suit le sommet de l’éperon rocheux, entouré de fossés secs.

À sa mort, le domaine échoit par alliance à la famille des Comtes de Laval. Guy XII de Laval agrandit le château au xve siècle. C’est à cette époque que sont réalisés les derniers ouvrages défensifs : châtelet avec double pont-levis à flèche, tour de la Madeleine, tour Saint-Laurent (ultérieurement percée de cannonières). Pourtant, en 1487, Guy XV de Laval l’ouvre aux troupes françaises, sans combattre.

À partir de la fin du xve siècle et au xvie siècle, ce sont les aménagements de confort qui prévalent : construction de galeries de circulation et d’un oratoire de style renaissance (en 1530). Le Parlement de Bretagne s’y réfugie à trois reprises (1564, 1582 et 1583) lors des épidémies de peste qui sévissent à Rennes.

Avec les familles des Rieux et Coligny, propriétaires du château entre 1547 et 1605, Vitré abrite le culte protestant et devient pendant quelques années un bastion huguenot. En 1589, la forteresse résiste à un siège de 5 mois du Duc de Mercœur.

En 1605, après la mort de Guy XX de Laval, le château devient la propriété de la famille de La Trémoille, originaire du Poitou. Le château est abandonné au xviie siècle et se dégrade, notamment avec l’effondrement partiel de la tour Saint-Laurent et l’incendie accidentel qui a détruit le logis seigneurial à la fin du xviiie siècle.

Une prison départementale est construite à la place du logis seigneurial et occupe toute la partie Nord, y compris la Tour de la Madeleine. La prison devient garnison lors de l’arrivée du 70e régiment d’infanterie de 1867 à 1877.

Le Château est acheté par l’état au xixe siècle. En 1872, il est l’un des premiers châteaux classé monument historique en France et restauré à partir de 1875 sous la direction de l’architecte Darcy. Passé dans le domaine public, on y aménage un petit musée, en 1876, sous l’impulsion d’Arthur de La Borderie. Paradoxalement, ce dernier fait détruire la collégiale de la Madeleine, située sur l’avant-cour du Château alors qu’il était conservateur de la ville! Une école de garçons est construite à la place…

De nos jours, l’hôtel de ville de Vitré est installé à l’intérieur de l’enceinte du château, dans un bâtiment reconstruit en 1912 selon les plans du logis médiéval.